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PRINCIPALES ACTIVIDADES HUMANAS VINCULADAS CON EL MEDIO AMBIENTE
En general, las actividades productivas utilizan los recursos ambientales –transformándolos en bienes y servicios con
valor de mercado–,apropiándose de sus beneficios y traspasando o externalizando los costos a la sociedad. De esta
manera, tanto los recursos y servicios prestados por el medio ambiente, como los insumos intermedios, el capital, la
energía y el trabajo humano, se transforman en bienes, por una parte, y en perjuicios trasladados a la sociedad vía
medio ambiente, por la otra.
Los bienes para el consumo intermedio o final utilizan materias primas, energía y otros recursos naturales e insumos,
y generan emisiones residuales líquidas, gaseosas y sólidas (peligrosas y no peligrosas), todas ellas con propiedades
diversas de degradación física, biológica y tóxica para los diversos medios del ambiente y la salud de la población.
Las estadísticas sobre cómo los recursos naturales y servicios ambientales son transformados por la actividad
del hombre en bienes y satisfactores para la sociedad pueden ser indicadores útiles de advertencia del cambio ambiental
y pueden dar una idea de cómo intervenir –a través de la gestión ambiental– para un manejo sustentable de las
materias primas y los recursos que son extraídos de los ecosistemas naturales.
Los temas para este capítulo incluyen las principales actividades que, por la interrelación de sus procesos productivos
con los recursos naturales y ambientales y también por su importancia socioeconómica, conllevan implicaciones
de impactos y riesgos de degradación ambiental y agotamiento de los recursos naturales.
Los subcapítulos han sido ordenados según el origen primario, secundario o terciario de la actividad, y son:
Agricultura y Ganadería, Industria Manufacturera, Transporte, Energía y Minería, y Turismo. Como tema complementario,
se incluye el de Residuos, que involucra información sobre la generación y características de los mismos.
AGRICULTURA Y GANADERÍA
La agricultura y la ganadería son actividades primarias que aprovechan directamente los frutos y beneficios que proporcionan
el suelo y las especies animales. Sus efectos sobre los recursos naturales –suelo, cubierta vegetal, agua, aire
y población animal– atraviesan por una serie de factores, tales como: condiciones técnicas de producción, recursos
económicos disponibles, disponibilidad de agua, características de los suelos, condiciones geográficas e intensidad de
uso del suelo, entre otras condiciones.
Para dar un panorama de las características generales de estas actividades y sus efectos al ambiente, en este
apartado se incluye información relativa a: superficie ejidal parcelada por tipo de riego y uso del suelo; superficie de
riego y temporal sembrada y cosechada por entidad federativa, regiones ecológico-ganaderas y superficie ganadera por
entidad federativa. Además, se presenta información de la producción de fertilizantes nitrogenados y volumen de insecticidas
preparados para uso agrícola.
INDUSTRIA MANUFACTURERA
Las actividades industriales manufactureras, tanto de extracción de productos del subsuelo como de transformación y
consumo final, constituyen fuentes dinamizadoras del crecimiento económico, en tanto demandan productos y servicios
de otras actividades, a la vez que, desde el punto de vista social, brindan bienes de consumo y representan una
fuente de empleo muy importante.
En el sector manufacturero se encuentran algunas de las actividades económicas que generan efectos nocivos al
medio ambiente, así como aquellos con alta intensidad energética.
Las ramas con mayor incidencia ambiental están conformadas por actividades productivas que, a la par de tener
una participación económica y social importante, hacen un uso intensivo de los recursos naturales y ambientales
(tal es el caso, por ejemplo, de la producción de vidrio y sus derivados), así como información sobre el consumo de
energéticos industriales por rama.
Asimismo, los efectos ambientales de la actividad industrial: tienen que ver con las intermediaciones técnicas;
las características y volumen de producción, las materias primas y auxiliares consumidos, entre otros factores. Se
incluye información referente a plantas petroquímicas en operación por entidad federativa; producción de la industria
petroquímica por producto, y consumo aparente de productos petroquímicos.
TRANSPORTE
Los medios de transporte constituyen parte fundamental para la vida económica y social de los países, al interconectar
las distintas actividades productivas y sociales, así como los movimientos de personas y bienes dentro y entre los
países. Sus actividades –construcción de carreteras, puertos, aeropuertos y aprovisionamiento de combustibles, entre
otras– conllevan el consumo de recursos naturales y materiales, como agua, suelo y energía, provocando transformaciones
al ambiente y al paisaje. Dado su alto consumo energético, el transporte es de las ramas económicas con mayor
incidencia en el total de las emisiones contaminantes de la atmósfera.
La contaminación y los problemas que el transporte ocasiona incluyen: emisión de contaminantes atmosféricos,
generación de ruido, congestionamiento vial, accidentes, generación de chatarra y residuos de aceites y lubricantes, así
como riesgos asociados al traslado de desechos y sustancias peligrosas. La magnitud y efectos de la contaminación
dependen del tipo o modo de transporte así como del combustible utilizado. Aunque los transportes aéreo, ferroviario y
acuático también impactan al ambiente (particularmente, en este ultimo caso, la contaminación por derrame de buques
petroleros), es el transporte terrestre el que ejerce mayor presión.
Entre las series estadísticas destacan: tipo de energía que consumen los diversos modos de transporte, vehículos
registrados en circulación y transporte de pasajeros (carretero, ferroviario marítimo y aeronáutico, así como los
datos sobre el transporte eléctrico y sistema colectivo de transporte “metro” de las tres zonas metropolitanas más
importantes del país (Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey).
ENERGÍA Y MINERÍA
En la era moderna, las fuentes de energía –renovables y no renovables– constituyen el motor de la sociedad por cuanto
son indispensables para alimentar a las actividades productivas (agrícolas, industriales y de servicios) y a los distintos
modos de transporte y comunicaciones, así como para satisfacer las necesidades domésticas y de entretenimiento,
entre otros usos. A su vez, la minería –en sus diferentes fases de prospección, exploración, explotación, beneficio y
fundición-refinación– es una actividad productiva de importante significado y proyección económica nacional, además
de participar algunos de sus productos en los primeros lugares de la producción mundial.
La explotación intensiva de ambos recursos naturales, además de incidir en el agotamiento paulatino de sus reservas
disponibles, particularmente en las no renovables, provoca alteraciones severas en los diversos medios del
ambiente y en la salud humana en magnitud e intensidad diversas.
La información abarca la producción y el consumo tanto del petróleo (que tiene la mayor participación en la
suma total de la energía) como de la electricidad (segunda en importancia), el balance nacional de energía, la producción
de energía basada en los hidrocarburos en sus fases primaria y secundaria, detallando, en el primer caso, las
fuentes y la oferta bruta por origen, así como la refinación; en energía secundaria se incluye la producción por origen,
enfocándose al petróleo y gas natural (por distrito, región y tipo).
En el rubro del consumo, trata información sobre el comportamiento nacional por sectores, así como por
fuentes y ramas industriales, algunos indicadores tales como la intensidad energética del país y el consumo de energía
por habitante, así como las ventas de combustibles por automóvil.
En lo que respecta a la minería –actividad tradicional importante en la economía nacional y también con alta
participación a nivel mundial en minerales (plata, bismuto, arsénico, plomo y zinc, entre otros)–, se ofrecen datos de la
superficie en las zonas de reservas mineras nacionales, ya sea por institución participante como por concepto, asimismo
sobre la producción minerometalúrgica por entidad federativa.
TURISMO
La actividad turística es una fuente importante de divisas en México. La diversidad del patrimonio biofísico, cultural y
recreativo del país configura un conjunto de condiciones propicias para su expansión. Los sitios y recursos costeros, en
particular, son centros de atracción para la actividad económica y el esparcimiento, a la par de ser proveedores de
productos industriales y alimenticios para la población. Por ello, los ecosistemas dentro de las regiones turísticas están
sujetos constantemente a perturbaciones y degradación.
Las estadísticas en este sector comprenden: volumen de turistas extranjeros que arriban al país, por tipo de turismo
y días de estancia promedio; así como de turistas que arriban a los centros de playa y centros tradicionales;
modos de transporte utilizados por los turistas, entre los que se encuentran: movimientos de vuelos nacionales e internacionales,
y arribo y trayectoria de cruceros por los principales puertos y playas del país.
RESIDUOS
El acelerado crecimiento poblacional y los patrones de producción y consumo han traído como consecuencia una serie
de problemas a escala mundial, tanto por la falta de control ambiental en los procesos industriales, como por las instalaciones
inadecuadas o insuficientes para el manejo y tratamiento de los residuos generados.
El crecimiento urbano ha propiciado un incremento en la generación de residuos provenientes de actividades
que se desarrollan en casas-habitación, sitios de servicios privados y públicos, construcciones, demoliciones, establecimientos
comerciales y de servicios. Éstos son considerados como residuos sólidos municipales y su disposición final
es la última etapa del sistema de aseo urbano de cualquier ciudad y está íntimamente relacionada con la preservación
del ambiente, así como con la salud de la población, por lo que su control y tratamiento debe ser mediante un sistema
adecuado que minimice los impactos negativos hacia los ecosistemas.
Por otra parte, existen procesos industriales de mayor impacto en el ambiente que generan residuos de características
físico-químicas y/o biológicas que los hacen más peligrosos, ocasionando daños a los ecosistemas y a la salud
humana. Éstos son considerados como residuos industriales peligrosos y su minimización, tratamiento y disposición
final presentan una gran complejidad debido a la infraestructura especializada requerida para tales fines.
Se presentan estadísticas acerca de las tendencias en nuestro país referentes al manejo y disposición de los residuos
sólidos municipales, datos representativos de la generación y la capacidad instalada nacional para el tratamiento
y confinamiento de los residuos peligrosos industriales. También se informa de los residuos sólidos municipales, los
cuales representan una categoría de análisis para cuantificar y conocer las características de la basura producida en
las ciudades, que incluye a los desechos generados en los hogares (basura doméstica) y otras fuentes (comercial,
institucional, construcción y demolición, entre otras

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